<<
>>

О лучах света и о системах Декарта и Ньютона

После того как я уже столько говорил о солнечных лучах, этом источнике тепла и света, которыми мы все наслаждаемся, у В. В., без сомнения, возникнет вопрос: что представляют собой солнечные лучи?' Бесспорно, это одна из наиболее важных проблем физики; она охватывает бесчисленное множество явлений.
Все, что касается света, и все то, что делает предметы видимыми, тесно связано с этой проблемой. Древние философы, судя по всему, крайне мало интересовались решением этого вопроса. Большинство из них довольст-вовалось утверждением, что Солнцу присуща способность греть, освещать и светить. Но здесь вполне справедливо было бы задать вопрос: в чем состоит эта способность? Можно ли утверждать, что нечто от самого Солнца или образующей его субстанции доходит до нас? Или же здесь происходит нечто, сходное с ударом колокола, звук которого достигает нашего слуха, но при этом ни одна частица самого колокола не доходит до нас, как я уже имел честь указать В. В., объясняя распространение и восприятие звука?

Декарт 2 первый из современных философов придерживался этого последнего мнения. Согласно Декарту, вся Вселенная заполнена тончайшей субстанцией,3 состоящей из маленьких шаровидных телец, которую он называет «вторым элементом». Декарт полагал, что Солнце находится в состоянии непре-рывного возбуждения, которое беспрестанно сообщается этим тельцам, а от них мгновенно распространяется по всей Вселенной. Однако после того как было установлено, что солнечные лучи доходят до нас не мгновенно и что им требуется около 8 минут, чтобы пройти это громадное расстояние,4 мнение

Декарта было опровергнуто. Надо сказать, что оно имело и другие существенные недостатки.

Далее великий Ньютон 5 присоединился к первому мнению. Он утверждал, что солнечные лучи представляют собой часть субстанции Солнца, которая действительно отделяется от пего в виде мельчайших частиц; последние рас-пространяются вокруг и несутся со столь невероятной скоростью, что проходят расстояние от Солнца до нас примерно за 8 минут.

Это мнение, которого придерживается в настоящее время большинство фи-лософов, в особенности англичане, называется теорией истечения,6 так как полагают, что Солнце и другие светящиеся тела действительно изливают из себя лучи, подобно тому как фонтан испускает или выбрасывает струи воды.

Подобное утверждение кажется с первого же взгляда очень смелым и противным здравому смыслу. Ибо если Солнце непрерывно изливало бы из себя во всех направлениях такие потоки светящейся материи, причем с такой пора-зительной скоростью, то можно думать, что материя Солнца должна была бы вскоре истощиться,7 или по крайней мере удалось бы обнаружить за столько веков некоторое ее оскудение, что, однако, не подтверждается наблюдениями.

Нет сомнения, что фонтан, разбрасывающий во все стороны струи воды, иссякнет тем быстрее, чем больше скорость истечения воды, и, следовательно, необычайная скорость движения лучей должна была бы вызвать истощение в скором времени субстанции материи Солнца. Можно полагать частицы, из которых состоят лучи, сколь угодно малыми, это не спасет положения: теория по-прежпему будет противоречить здравому смыслу. Нельзя утверждать, что лучи не распространяются всюду вокруг и во всех направлениях, ибо в каком бы месте мы ни находились, мы видим Солнце все целиком, а это доказывает, что к этому месту лучи устремляются из всех точек солнечной поверхности. Следовательно, здесь мы имеем нечто совсем иное, чем в случае с фонтаном, разбрасывающим во все стороны струи воды. В фонтане каждая струя выбра-сывается только из одной точки и направляется к одному определенному месту, так что от каждой точки отходит только одна струя. Что же касается Солнца, то каждая точка его поверхности испускает бесчисленное множество лучей, которые расходятся во всех направлениях. Уж одно это обстоятельство должно было бы в огромной степени увеличить расход световой материи, излучаемой Солнцем.

Но есть и другая трудность, не менее существенная: она состоит в том, что не только Солнце, но и все звезды изливают из себя лучи. Итак, поскольку повсюду будут находиться лучи, испускаемые Солнцем и звездами, которые должны встречаться друг с другом и пересекаться, спрашивается, с какой же силой они будут при встрече ударяться друг о друга? И как изменится от таких встреч их направление? Подобные столкновения должны были бы иметь место со всеми светящимися телами, которые мы видим одновременно; однако каждое из них мы видим совершенно раздельно, и ни одно не препятствует видеть другое.

Это неопровержимо доказывает, что множество лучей могут проходить через одну и ту же точку, не препятствуя друг другу, что кажется несовместимым с теорией «истечения».

Действительно, если сделать так, чтобы две струи воды столкнулись друг с другом, мы увидели бы тогда, что их движение будет полностью нарушено. Отсюда ясно, что движение световых лучей существенно отличается от движения струй воды и вообще всякой материи, разбрасываемой в разные стороны.

Далее, рассматривая свойства прозрачных тел, через которые лучи проходят беспрепятственно и в любую сторону, последователи вышеизложенной теории вынуждены утверждать, что эти тела содержат поры, расположенные но прямым линиям, проходящим от каждой точки на поверхности во всех направ-лениях, ибо невозможно представить себе такую линию, по которой не мог бы двигаться солнечный луч, притом с такой непостижимой скоростью и даже не встречая никаких препятствий. Вот уж поистине тела, испещренные дырами, как решето, которые, однако, кажутся нам совершенно плотными. Наконец, для того чтобы мы могли видеть, лучи должны проникнуть в наш глаз и пройти через вещество глаза с той же скоростью. Полагаю, что все эти нелепости убедят В. В. в том, что принцип «истечения» не может ни в коем случае существовать в природе. В. В., без сомнения, очень удивится, узнав, что эта теория была придумана столь великим человеком (Ньютоном) и принята многими просвещенными философами. Однако уже Цицерон 8 заметил, что нельзя придумать такой вздор, который философы не были бы способны отстоять. Что касается меня, то я в недостаточной степени философ, чтобы присоеди-ниться к мнению Ньютона.

7 июня 1760 г.

<< | >>
Источник: Леонард ЭЙЛЕР. ПИСЬМА К НЕМЕЦКОЙ ПРИНЦЕССЕ. Издательство «Наука», 2002 © Российская академия наук и издательство «Наука»,серия «Классики науки» (разработка, оформление), 2002. 2002

Еще по теме О лучах света и о системах Декарта и Ньютона:

  1. О ПЕРВОЙ СИЛЕ ПРИРОДЫ
  2. О лучах света и о системах Декарта и Ньютона
  3. О затруднениях, с которыми встречаются в этой последней системе истечения
  4. Объяснения о природе цветов
  5. ПЕТЕРБУРГСКИЕ ИСТОЧНИКИ ФИЗИЧЕСКИХ И ФИЛОСОФСКИХ ВОЗЗРЕНИЙЭЙЛЕРА
  6. Письмо 18
  7. легенда хирама
  8. I. 1. 1. Понятие о психологии
  9. Становление экспериментальной психологии
  10. Глава 5. Наше восприятие мира